Más de 10 años de Astrobiología

Hace diez años que el edificio del CAB se inauguraba con la presencia de diferentes
autoridades. Coincidiendo con esta inauguración, se organizó un simposio internacional
sobre el tema "Astrobiología: del medio interestelar a la ecología. Exploraciones para
comprender la vida" que contó con la presencia de tres premios Nobel: Murray Gell-
Mann (Física, 1969), Christian de Duve (Medicina, 1974) y Baruch Blumberg (Medicina,
1976).

Pero el origen del CAB se remonta a la propuesta presentada en 1998 a la NASA por un
grupo de científicos españoles y norteamericanos liderados por Juan Pérez-Mercader
para unirse al entonces recién creado NASA Astrobiology Institute (NAI). El 19 de
noviembre de 1999 se firmó el acuerdo de constitución que creaba el CAB como centro
mixto entre el CSIC y el INTA convirtiéndose en el primer centro del mundo dedicado
específicamente a la Astrobiología. En abril de 2000 el CAB se integró en el NAI
convirtiéndose, de esta manera, en su primer Miembro Asociado fuera de Estados
Unidos.

Ahora, se cumplen diez años de aquella fecha y el CAB ha querido celebrarlo organizando
un minisimposio para rememorar aquellos comienzos, revisar los logros conseguidos y
buscar cómo mirar hacia el futuro. En estos más de diez años de Astrobiología el CAB ha
crecido y se ha afianzado como un centro de investigación de reconocido prestigio
internacional y único en España dedicado a la Astrobiología. En el centro trabajan
astrofísicos, biólogos, físicos, químicos, virólogos, geólogos, ingenieros, informáticos y
matemáticos, entre otros. Además de todo lo que tiene que ver con la comprensión del
fenómeno de la Vida tal y como lo conocemos (emergencia, condiciones de desarrollo,
adaptabilidad -extremofilia-, etc.), también involucra la búsqueda de Vida fuera de la
Tierra (exobiología) y sus derivaciones, como son la exploración espacial (planetología) y
la habitabilidad. Actualmente, cerca de 200 investigadores y técnicos desarrollan en el
CAB diferentes líneas de investigación enmarcadas en proyectos científicos tanto
nacionales como internacionales.

El CAB está ubicado en el campus del INTA en Torrejón de Ardoz, Madrid. Sus trece
laboratorios dedicados a la comprensión del fenómeno de la vida en el contexto del
Universo se distribuyen sobre una superficie de aproximadamente 7.000 m2 en el edificio principal y dos anexos, un invernadero de ecología molecular y un observatorio
astronómico con un telescopio robótico. Además, el CAB cuenta con otra sede que
alberga parte del Departamento de Astrofísica en el European Space Astronomy Centre
(ESAC) de la European Space Agency (ESA) en Villanueva de la Cañada (Madrid).

Adicionalmente, existen dos Unidades Asociadas con la Universidad de Valladolid: el
Grupo de Espectroscopia Avanzada en Ciencias de la Tierra y Planetarias y el Grupo de
Espectroscopía Molecular. Finalmente, el CAB dispone de otros dos telescopios robóticos
situados en el Observatorio Astronómico Hispano-Alemán de Calar Alto (CAHA), Almería,
y en la Estación de Seguimiento de Satélites de Espacio Profundo ESA en Cebreros, Ávila.

 

Fuente: UCC-CAB

 

Imágenes adicionales:

Mesa presidencial del simposio del décimo aniversario del CAB
Mesa presidencial del simposio del décimo aniversario del CAB
Juan Pérez Mercader
Mesa redonda del simposio
Participantes en el simposio
 

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