Detectada con REMS agua líquida en las noches de Marte
23-04-2015 EL CAB EN LOS MEDIOS (NATURE GEOSCIENCE)

Gracias a REMS ha sido posible identificar la presencia de agua líquida en Marte durante la noche.

El instrumento REMS (Rover Environmental Monitoring Station), diseñado y liderado por el Centro de Astrobiología (CSIC-INTA), que está integrado en el rover Curiosity de la misión Mars Science Laboratory de la NASA, ha estado estudiando las condiciones atmosféricas de Marte durante los últimos dos años. La presencia de vapor de agua en la atmósfera era ya conocido. Pero ahora, los datos obtenidos sugieren que las condiciones ambientales permiten la presencia en Marte de agua líquida salada (en forma de salmuera) durante la noche. Los percloratos (sales) del suelo son capaces de absorber ese vapor de agua. Las variaciones de temperatura entre el día y la noche en Marte son muy grandes. Por el día, con temperaturas cercanas a 0ºC, las sales se secan y el agua se evapora. Sin embargo, durante la noche, la temperatura desciende drásticamente y las sales se llegan a saturar de agua lo que posibilita la existencia de agua líquida salada. Este estudio, que ha sido llevado a cabo por investigadores del Centro de Astrobiología, del Instituto Andaluz de Ciencias de la Tierra y del Instituto de Geociencias, ha sido publicado en el último número de la revista Nature Geoscience.

La presencia de agua líquida supone un fuerte impulso para
la propuesta de posible existencia de vida en Marte. En un modelo de vida
similar al de la Tierra, el agua líquida, como disolvente, es un elemento
esencial. En el supuesto de que la vida se hubiese podido originar en Marte en
el pasado cuando las condiciones eran mucho más parecida a las de la Tierra y,
por tanto, más favorables, aun considerando el drástico cambio climático que ha
sufrido el planeta desde entonces, la robustez demostrada por la vida en la
Tierra nos permite suponer que la posible vida marciana ha sido capaz de
adaptarse y encontrar los nichos de habitabilidad en los que mantenerse, mucho
más si, como ahora se ha encontrado, el agua líquida está presente.

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Figuras:


Figura 1: Imagen tomada por el rover Curiosity en el cráter Gale al pasar por una duna marciana. Créditos: NASA, JPL-Caltech, MSSS.


Figura 2: El instrumento REMS incluye sensores de temperatura y humedad montados en el mástil del rover. Créditos: NASA, JPL-Caltech, MSSS.



Figura 3: Portada de la revista de mayo de Nature Geoscience. Créditos: Nature Geoscience.

Artículo científico:

"Transient liquid water and water activity at Gale crater on Mars", F. J.Martín-Torres,M. P. Zorzano,P. Valentín-Serrano, A. Harri, M. Genzer, O. Kemppinen, E. G. Rivera-Valentin, I. Jun, J. Wray, M. Bo Madsen,W. Goetz, A. S. McEwen,C. Hardgrove, N. Renno, V. F. Chevrier, M. Mischna, R. Navarro-González, J. Martínez-Frías, P. Conrad, T. McConnochie, C. Cockell, G. Berger, A. R. Vasavada, D. Sumner, D. Vaniman. Nature Geoscience 8, 357–361 (2015). DOI:10.1038/ngeo2412

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"Mars methane detection and variability at Gale crater", C. R. Webster, P. R. Mahaffy, S. K. Atreya, G. J. Flesch, M. A. Mischna, P. Meslin, K. A. Farley, P. G. Conrad, L. E. Christensen, A. A. Pavlov, J. Martín-Torres, M. P. Zorzano, T. H. McConnochie, T. Owen, J. L. Eigenbrode, D. P. Glavin, A. Steele, C. A. Malespin, P. D. Archer Jr., B. Sutter, P. Coll, C. Freissinet, C. P. McKay, J. E. Moores, S. P. Schwenzer, J. C. Bridges, R. Navarro-Gonzalez, R. Gellert, M. T. Lemmon, the MSL Science Team. Science (23 enero 2015), 347, 6220, 415-417. DOI: 10.1126/science.1261713

"Organic molecules in the Sheepbed Mudstone, Gale Crater, Mars", C. Freissinet, D. P. Glavin, P. R. Mahaffy, K. E. Miller, J. L. Eigenbrode, R. E. Summons, A. E. Brunner, A. Buch, C. Szopa, P. D. Archer Jr., H. B. Franz, S. K. Atreya, W. B. Brinckerhoff, M. Cabane, P. Coll, P. G. Conrad, D. J. Des Marais, J. P. Dworkin, A. G. Fairén, P. François, J. P. Grotzinger, S. Kashyap, I. L. ten Kate, L. A. Leshin, C. A. Malespin, M. G. Martin, F. J. Martin-Torres, A. C. McAdam, D. W. Ming, R. Navarro-González, A. A. Pavlov, B. D. Prats, S. W. Squyres, A. Steele, J. C. Stern, D. Y. Sumner, B. Sutter, M.-P. Zorzano, the MSL Science Team. Journal of Geophysical Research (21 marzo 2015), 120, 3, 495–514. DOI: 10.1002/2014JE004737

"Evidence for indigenous nitrogen in sedimentary and aeolian deposits from the Curiosity rover investigations at Gale crater, Mars", J. C. Sterna, B. Sutter, C. Freissinet, R. Navarro-González, C. P. McKay, P. D. Archer, Jr., A. Buch, A. E. Brunner, P. Coll, J. L. Eigenbrode, A. G. Fairen, H. B. Franz, D. P. Glavin, S. Kashyap, A. C. McAdam, D. W. Ming, A. Steele, C. Szopa, J. J. Wray, F. J. Martín-Torres, M. P. Zorzano, P. G. Conrad, P. R. Mahaffy, the MSL Science Team. Proceedings of the National Academy of Sciences, 112, 14, 4245–4250. DOI: 10.1073/pnas.1420932112

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