SEMINARIO (auditorio CAB) 27-10-2015. Lake Evaporation and Storm Precipitation in Titan

Ponente: Dr. Scot Rafkin, del Southwest Research Institute (Boulder, Colorado)

Día: 27 de octubre de 2015
Hora: 12:00 horas
Lugar: Auditorio del Centro de Astrobiología (CSIC-INTA)
Instituto Nacional de Técnica Aeroespacial
Ctra de Ajalvir, km 4
28850 Torrejón de Ardoz, Madrid

Para acceder al recinto del INTA es necesario solicitarlo previamente al correo electrónico administracion@cab.inta-csic.es
La conferencia se podrá seguir en directo a través de este enlace.

Título: Lake Evaporation and Storm Precipitation in Titan

Resumen: Titan has an active methane cycle that is analogous in many ways to the water cycle on Earth. For these cycles to be stable, the net precipitation to the surface must balance the net evaporation from the surface. This talk focuses on one of Titan’s major precipitation mechanisms and on one of Titan’s important evaporation processes. Cloud resolving simulations of Titan’s storms will be presented to describe the dynamics and thermodynamics of the storms under different large-scale conditions. As on Earth, variations in humidity and wind shear will be shown to drive significant variations in storm structure, longevity, precipitation rate and precipitation volume. Following this, attention will shift to evaporation from methane lakes. Numerical simulations of the atmospheric circulation above Titan lakes will demonstrate the importance of both methane-induced buoyancy and the thermal circulations associated with the contrast between land and lake temperatures. The dependence of sensible and latent heat fluxes on both lake and atmospheric characteristics will be shown to produce a process whereby the net evaporation is reduced over what might be intuitively expected. The talk concludes by describing the possible interconnection between Titan’s storms, aeolian processes, and evaporation.


Más información:

Científicos del Southwest Research Institute en Boulder (Colorado, EE.UU.) han estado utilizado complejos programas informáticos para simular y comprender los detalles más importantes de las tormentas que se producen en la atmósfera de Titán, la luna más grande de Saturno.

En un artículo recientemente publicado, Scot Rafkin y sus colaboradores descubrieron que las tormentas de Titán comparten notables semejanzas a las terrestres. Éstas obtienen su energía a través de la condensación del metano, al igual que las tormentas de la Tierra lo hacen por la condensación del agua. Cuando el agua o el metano se condensan (pasan a estado líquido), se libera calor y el aire puede ascender rápidamente como un globo de aire caliente. Cuanto más metano haya disponible, mayores serán las tormentas y mayor la cantidad de lluvia producida. También descubrieron que cuando la velocidad del viento aumenta con la altura, las tormentas se vuelven más violentas y duraderas. Estas violentas tormentas producen, además, fuertes vientos, los cuales pueden arrastrar partículas en la superficie para crear dunas.

En las animaciones se muestra cómo sería una de esas tormentas. Ésta duraría muchas horas y viajaría a cientos de kilómetros. A su paso produciría hasta 1.000 litros por metro cuadrado y fuertes vientos en la superficie que podrían empujar partículas formando dunas. (Las líneas blancas indican las nubes y la precipitación. Los colores indican la perturbación de la temperatura –azul representa frío y rojo, caliente–).

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